Das Lied von der Erde – Von der Jugend

Listening Guide

The Work


Tempo: Behaglich heiter (comfortably cheerful)
Principal Key: B-flat major (with a contrasting sections in G minor and major)
Time Signature: alla breve
Form: Song form (ABA)

Mitten in dem kleinen Teiche
steht ein Pavillon aus grünem
und aus weissem Porzellan.

Wie der Rücken eines Tigers
wölbt die Brücke sich aus Jade
zu dem Pavillon hinüber.

In dem Häuschen sitzen Freunde,
schön gekleidet, trinken, plaudern;
manche schreiben Verse nieder.

Ihre seidnen Ärmel gleiten
rückwärts, ihre seidnen Mützen
hocken lustig tief im Nacken.

Auf des kleinen Teiches stiller
Wasserfläche zeigt sich alles
wunderlich im Spiegelbilde:

Alles auf dem Kopfe stehend
in dem Pavillon aus grünem
und aus weissem Porzellan.

Wie ein Halbmond steht die Brücke,
umgekehrt der Bogen. Freunde,
schön gekleidet, trinken, plaudern.

In the middle of the little pool
stands a pavilion of green
and white porcelain.

Like a tiger’s back
the jade bridge arches itself
over to the pavilion.

In the little house friends are sitting,
prettily dressed, drinking and chattering;
some are writing down verses.

Their silk sleeves fall
backwards; their silk caps perch
roguishly back on their heads.

On the still surface of the little pool
everything is reflected
wonderfully as in a mirror:

Everything is standing on its head
in the pavilion of green
and white porcelain.

The bridge stands like a half-moon
with its arch upside-down. Friends
prettily dressed are drinking and chattering.

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