Kindertotenlieder – Nun seh’ ich wohl, warum so dunkle Flammen

Listening Guide

The Work


Key: C minor (original piano version in C-sharp minor) with several modulations to C major, D major, G minor and B-flat major.
Tempo: Ruhig, nicht schleppend (Restful, do not drag)
Time Signature: 4/4 (with a few measures of 3/2 and 2/4)
Form: ABCB (with a brief introduction and coda)

Nun seh’ ich wohl, warum so dunkle Flammen
ihr sprühet mir in manchem Augenblicke.
O Augen! O Augen!
Gleichsam, um voll in einem Blicke
zu drängen eure ganze Macht zusammen.
Dort ahnt’ ich nicht, weil Nebel mich umschwammen,
gewoben vom verblendenden Geschicke,
dass sich der Strahl bereits zur Heimkehr schicke,
dorthin, von wannen alle Strahlen stammen.
Ihr wolltet mir mit eurem Leuchten sagen:
Wir möchten nah dir bleiben gerne,
doch ist uns das vom Schicksal abgeschlagen.
Sieh’ uns nur an, denn bald sind wir dir ferne!
Was dir nur Augen sind in diesen Tagen:
in künft’gen Nächten sind es dir nur Sterne.
Now I can see why such dark flames
Shower on me at many a moment.
O eyes! O eyes!
As if it were, in a glance,
to concentrate utterly all your power.
Then I did not suspect, since mists enveloped me,
woven by beguiling destiny,
that the beam would already be returning home
to the place whence all beams come.
You wanted to tell me with your radiance:
We would like to stay near you,
but it is denied us by fate.
Only look at us, for soon we will be far away from you!
What are only eyes to you in these days,
in coming nights will be for you only stars.

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