Kindertotenlieder – Wenn dein Mütterlein

Listening Guide

The Work


Key: C minor (modulating to G minor).
Tempo: Schwer, dumpf (Weighty, muffled)
Time Signature: 4/4 alternating with 3/2.
Form: ABAB.

Wenn dein Mütterlien
tritt zur Tür herein,
und den Kopf ich drehe,
ihr entgegen sehe,
fällt auf ihr Gesicht
erst der Blick mir nicht,
sondern auf die Stellen,
dort, wo würde dein
näher nach der Schwelle,
lieb’ Gesichtchen sein,
wenn du freudenhelle
trätest mit herein,
wie sonst mein Töchterlein!

Wenn dein Mütterlien
tritt zur Tür herein,
mit der Kerze Schimmer,
ist es mir als immer,
kämst du mit herein,
huschtest hinterdrein,
als wie sonsts ins Zimmer!

O du, des Vaters Zelle,
ach, zu schnelle,
zu schnell erlosch’ner Freudenschein!

When your dear mother
comes in the door,
and I turn my head,
and see her enter,
my glance falls first
not on her face
but on the place
closer to the threshold,
there where your
dear little face would be
if you, bright with joy,
came in with her
as usual, my little daughter!

When your dear mother
comes in the door
with her candle’s glimmer,
for me it is as always
when you would enter with her,
slip into the room
behind her as usual!

O You, in your father’s cell,
ah, too quickly,
too quickly, is extinguished your gleaming joy.

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